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你定好新年工作计划了吗?再谈谈AI对我们工作的影响

机器人偷走工作——这是新兴的现实还是毫无根据的恐惧?在恐慌降临之前,我们就开始设想裁员、解雇通知书比比皆是的场景,让我们别把注意力集中在这些无聊的设想上。

考虑到有足够多的历史先例,工作受到威胁确实足以激起愤怒和焦虑。二百年前,纺织工业越来越多地将机器投入使用,一群人为此感到非常愤怒,他们把机器砸坏,以示抗议——这些都是勒德分子(the Luddites)。作为回应,英国政府将打碎机器作为一种资本犯罪。

Smithsonian杂志在描述时代巨变的同时,解释道:“随着工业革命的开始,工人们自然会担心被日益高效的机器所取代。但是勒德分子本身“没有将问题归于机器身上”。文章引用了2004年卢德派文集的编辑Kevin Binfield的观点,他补充说,“他们把攻击局限于那些使用机器的制造商,他们用其所谓的“欺诈和欺骗的方式”来绕过标准的劳工实践。

人类与机器之间的问题是许多人一直在努力解决的问题。作为反对英国帝国主义的一部分,印度的国父圣雄甘地,焚烧机器制造的衣服,并鼓励人们采用印度手织织物Khadi。

他说:“我深信,当所有这些机器时代的成就消失后,我们的手工艺品将会留存;当所有的剥削都将停止时,服务和诚实的劳动将继续存在。正是因为这种信念支撑着我,我要继续我的工作……对工作的坚定信念支撑着像Stephenson和Columbus这样的人。我对工作的信心支撑着我。”

机器的崛起?

Erik Brynjolfsson和Andrew McAfee写了一本书,书名为《第二机器时代》。这本书讲的是我们如何处在一场新的技术革命之中,这场革命将会像工业革命一样具有变革意义。在回顾这本书时,纽约时报引用了西北大学的宏观经济学家Robert J. Gordon的观点,他把这两位作者描述为“技术乐观主义者”。

的确,关于不久我们将被机器人统治者所取代,人类如何走出困境?发表这类文章的人不多。尽管事实上,我们深深感受到不同的职业已经受到机器的影响,但是常识和历史告诉我们,机器不能代替人类。只是,某些工作的性质是重复的、危险的,甚至在当今这个时代是没有必要的。

我们仍然在这些领域使用人力,主要是因为我们传统上是这样做的,或者因为这样做的成本与使用机器的成本相当。将机器或人工智能(AI)投入到这些行业中,应该被视为提升人力技能的机会,从而使我们能够加快生产力或提高效率。最终,人类是经济的驱动力——我们消费,我们创造,机器人不会。至少在近期或不久的将来是这样。

正如Benevolent Tech的CEOJerome Pesenti在葡萄牙里斯本举行的网络峰会上所述:“人工智能领域有很多嗡嗡声,周围有很多炒作,还有很多噪音。”他补充说,“人工智能不会很快占领世界。”如果你认识任何在这方面有相关实践经验的人,他们会知道我们还没有到那种人们所想的程度,人工智能目前是有局限性的。”

人工智能的真正价值

然而,还有许多本应因机器人和人工智能而提升的关键领域,目前仍在与技术短缺作斗争。显然,我们需要更多的员工,而不是更少。

德勤咨询与制造学院(Deloitte Consulting and Manufacturing Institute)发表了一份对2015-2025年前景分析的合作报告,其目的是考察美国制造业的技能差距。他们发现,350万个制造业岗位空缺需要被填补,这个缺口足够大以至于其中200万个工作岗位将持续空缺。HR Drive引用全国制造商协会的报告也做出了类似的可怕预测,“到2025年,美国公司将面临200万个职位空缺。美国焊接协会(the American Welding Society )认为,到2020年,制造业将需要30万名焊工和焊接指导员。科技已经取代了一些工作岗位,使其他的工作变得过时。但大量的制造业岗位仍然空缺,没有足够的人手来填补这些空缺。”

这些事实显然不支持机器人偷走工作(job-stealing robots)的理论。那么,为什么会有那么多的工作岗位处于空缺状态,没有被人和机器所填补呢?答案明显是人的问题。同一篇文章还引用了Jobcase公司的首席执行官Fred Goff的话说:“很多社会人士认为,获得一份有价值、有声望的职业生涯的最佳途径是获得大学学位,并在金融、市场营销、法律、工程或教育领域找到一份工作。这使得零售、贸易、建筑业和制造业的就业岗位面临严峻的认知挑战。这些蓝领阶层所面临的“形象问题”终于得到了解决——而雇主们正在努力弥补这一差距。

因此,实际上并不是机器人和机器导致了失业问题,而是由于人们因认知无法胜任工作角色或缺乏适当的培训和信息。

生活在一个迅速老龄化的世界

我们正在迅速老去。联合国称这种人口老龄化是“史无前例的”。其还表示:“人口老龄化是普遍现象,一种影响每个人的全球性现象。在全国人口中,无论是绝对数量还是劳动年龄人口,老年群体的稳步增长都直接关系到代际和内部的平等和团结,这是社会的基础。”他们补充说,“1950年,老龄人口比例为8%,2000年为10%,预计在2050年将达到21%。”人口的增加可能会加剧从业者的短缺。因此,机器人从现有从业者手中抢走工作的情况并非属实,它们只是填补了人类留下的现有空白。

在人口下降非常剧烈的国家,比如日本,机器人正在接管一些更平凡基础的工作,比如客户支持。例如,位于长崎的Henn-na酒店声称自己是世界上第一家配备机器人的酒店。他们的多语言机器人将帮助你入住和退房。他们的衣帽间里有一个机器人和一个机械手臂用来协助存放你的行李。酒店网站解释道:“日语中‘Henn’有一个定义是‘改变’,这代表了我们对变革的承诺,努力追求极致的超乎寻常的感受和舒适度。”

人工智能将创造更多的就业机会

新技术创造了一个转变。工业时代的发明导致了铁匠的衰落,但它确实导致了钢铁工人的崛起。同样,人工智能也有可能创造这样的机会。据CNBC报道,商业CRO内幕人士Peter Spande的说法是,今年仅花在人工智能广告上的资金就接近20亿美元。技术研究和分析公司Gartner估计,到2020年,人工智能领域将创造230万个就业岗位。

关于这个估计,Gartner的Svetlana Sicular说,“不幸的是,大多数关于失业的灾难性警告都把人工智能与自动化混淆了,这掩盖了人工智能的最大好处——人工智能增强(AI augmentation,人工智能和人类结合,两者互补)。”

事实上,将会有大约180万人失业,主要是中低层职位。但新的岗位将会被创造,集中在在高技能、管理层,甚至在各个层级上。Gartner估计,到2022年,每五个从事非常规性工作的员工中就有一个将依靠人工智能来完成工作。

人工智能焦虑

美国人尤其关注自动化和计算机取代他们的工作问题。Pew研究中心发布了一份题为“日常生活中的自动化”的报告,该报告发现,“在机器人和计算机有能力完成人类所做的大量工作的当下,美国成年人表现出担忧的可能性(72%)是表现出热情(33%)的两倍。此外,对于算法在没有人参与情况下所做出的招聘判断,他们表示担忧(67%)的可能性是表现出热情(22%)的三倍。”

报告还发现,87%的美国人会支持限制自动化范围的政策。有趣的是,年轻的美国人更有可能表示说他们的工作受到了机器的影响。在18至24岁的受访者中,有13%的人表示,他们的工作领域受到了来自自动化的不利影响。

这种焦虑在一定程度上是由媒体推动的,但也受到了Elon Musk和Bill Gates等科技领袖的极大影响。他们对人工智能的迅速崛起表示了担忧。

连线杂志的创始执行编辑Kevin Kelly(他也是《理解塑造我们未来的12个技术力量》的作者)说,这种焦虑源于这样的事实,“我们的智慧对我们的身份至关重要,当有人建议我们可以将智慧合成并植入到其他物体的时候,这会立即让我们感到自己的身份消失,我们会说,‘我们要做什么呢?’”如果有什么建议表示其他物体比它们看起来更好,那就意味着,“我们游戏结束。”

在某种程度上,我们为成为勒德分子(Luddites)感到内疚,似乎人工智能和机器人的时代已经释放了我们内在的Ned Ludds。无论是害怕失去工作,还是世界被机器人或其他人工智能所占领,我们的恐惧比其他任何东西都更能说明问题。

事实是,机器人没有跟着我们的工作而来。此外,将来有足够的人做这些工作是不可能的,所以,如果有的话,我们需要这些机器人,就像他们需要我们一样。如果没有这项技术,我们将无法照顾老人、提供必要的服务,甚至无法完成现有的人力所从事的低报酬工作。通过向人们提供新技能,可以减轻由此带来的失业。此外,人工智能所创造的新工作角色也可以由人来填补。

从本质上讲,这些问题都是由活着的人所引起的,需要由有血有肉的人来解决。人工智能和机器人只是一种提供便利的超人力量(boogeymen)。(选自:thenextweb作者:Shivdeep Dhaliwal编译:网易智能 参与:nariiy)

来源:网易智能