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假体越来越逼真,最新电子皮肤能传递真实的痛感

研究人员已经打造出一种能够感知疼痛和触感的电子皮肤,包裹这种电子皮肤的假体能够帮助截肢患者避免受到伤害。这种电子皮肤是由橡胶和织物打造的薄层,它能够覆盖假手的指尖并且产生电脉冲。

假体越来越逼真,最新电子皮肤能传递真实的痛感

当电子皮肤与物体接触时,这些微小的脉冲就会刺激假肢中的神经来模拟一种真实的触感。研究团队已经在一位匿名的截肢患者身上进行了电子皮肤的测试,测试者称这种体验就好像是一个空壳再一次获得了生命。

感知疼痛对于功能齐全的肢体来说是至关重要的,因为这种感觉能够帮助我们躲避危险保护我们的身体。疼痛当然是令人讨厌的,但是它也是必要,借助这种电子皮肤,假体曾经缺少的防护性触感现在也已经能够让截肢患者体验到。

项目的研究人员,约翰-霍普金斯大学毕业生Luke Osborn称:“假体设计和控制机制的进步能够帮助截肢者恢复失去的功能,但是他们通常缺乏意义重大的触觉反馈或者说直觉。”约翰-霍普金斯大学医学院的研究团队借鉴人类皮肤触觉感受器的复杂神经网络打造出了这种电子皮肤。

假体越来越逼真,最新电子皮肤能传递真实的痛感

电子皮肤的传感器通过放置在皮肤上的电极连接到佩戴者的假体上,而且与真正的神经传递信号的方式相似。根据电子装置传递的不同脉冲模式,电子皮肤能够传递从轻触到疼痛的一系列感觉。Osborn称:“借助这种触觉反馈,我们能够为截肢者提供一种真实的感觉。”这真的是非常重要的,因为它让我们更接近于打造出一种真实的上肢假体。

研究人员在那位匿名截肢者的身上对一种电子皮肤原型进行了测试,这位测试者佩戴着这种电子皮肤抓取了不同的物体。研究团队也引进了自动的疼痛反应,也就是说手在没有接收到大脑指令之前就会扔掉那些太锋利的物体。这位参与者描述了自己佩戴这种电子皮肤的感觉:“许多年后,我又感觉到了自己的手,就好像一个空壳再次充满了生命。”

这项研究表明有可能让那些使用假肢的截肢者恢复一系列的触感。研究团队计划未来研发一种装置,让人们获得一系列更复杂的触感。Osborn称:“让人们获得所有的触感真的非常重要,当然也不仅仅是疼痛,还有质地和温度等触感。未来我们也计划探索如何将更多的感觉反馈给截肢者。”(过客)

来源:网易智能